Terug naar overzicht

Q&A: De meest gestelde vragen over de polosport

dinsdag, 27 augustus 2019

Ben jij altijd al benieuwd geweest naar de polosport en zou je dit graag eens van dichtbij willen meemaken? In het weekend van zaterdag 31 augustus en zondag 1 september wordt in Putten de 6e editie van de Polo & Country Fair gehouden. Een weekend vol spectaculaire polowedstrijden, een Country Fair met sfeervolle stands en allerlei activiteiten voor de kids. Om alvast een beetje inzicht te krijgen in deze sport, hebben wij de antwoorden op jullie meest gestelde vragen verwerkt in deze nieuwe gastblog!



Game is on: de spelregels

Hoe lang duurt een polowedstrijd?

‘Een polowedstrijd is verdeeld in spelgedeelten die chukka’s heten. In Nederland worden er vier chukka’s gespeeld. Op wat hoger niveau in Engeland of Spanje spelen ze er zes. En de Argentijnse kampioenschappen, waar de beste spelers spelen, worden acht chukka’s gespeeld.
Een wedstrijd duurt ongeveer een uur en de tijd stopt bij overtredingen.’ 

Moeten de ruiters wisselen van paard tijdens de wedstrijd? Zo ja, hoe vaak?
‘De spelers mogen zo vaak wisselen als ze willen, maar het minimum is twee. Ieder paard mag twee keer lopen als hij tenminste één chukka rust heeft. Er wordt echter drie keer per wedstrijd tijd gegeven voor het wisselen van paard. Het wisselen moet binnen een paar minuten, dus iedere speler heeft iemand bij zich om de paarden op te warmen en te verzorgen als ze klaar zijn.’ 
 
Hoe groot moet je paard zijn en is een heel groot paard nadeliger?

‘Er is geen voorschrift voor de paarden, maar een heel groot paard accelereert en draait minder snel. Met een te klein paard word je snel weg geduwd. We gebruiken dus meestal de gemiddelde E-pony maat, 1,50 -1,60 m.’ 

Is beenbescherming voor de paarden verplicht?
‘De paarden dragen verplicht beenbescherming aan vier benen. Dat mogen bandages zijn en de laatste jaren zie je steeds meer peesbeschermers zoals gebruikt in de eventing.’ 
 
Wat gebeurt er als een polospeler zijn polostick laat vallen?
‘Als je de polomallet (polostick) laat vallen, gaat het spel gewoon door. Je mag ook niet afstappen tijdens de wedstrijd. Pas als de chukka afgelopen is, kan de speler zijn stick oppakken. Als dat niet het geval was, zou je natuurlijk vals kunnen spelen door de stick te laten vallen net als de tegenstander een goal maakt. De echte gentleman in de sport is de tegenstander die stopt tijdens de wedstrijd en de stick voor je opvist met zijn eigen mallet.’ 
 
Is polo ook voor vrouwen of alleen voor mannen?
‘Polo wordt gemengd gespeeld, mannen en vrouwen door elkaar heen dus. Vrouwen bereiken niet hetzelfde topniveau als mannen, maar alle spelers hebben een handicap waardoor vrouwen gewoon volgens hun indeling mee kunnen draaien in een team. Een man en een vrouw met dezelfde handicap zijn ook even goed.
NB: Een beginner heeft een handicap van –2. Een professional kan maximaal een handicap hebben van 10. Door de handicaps van de individuele spelers bij elkaar op te tellen, krijg je de teamhandicap.’ 

Wat heb je nodig voor polo?

Wat heb je als speler allemaal nodig om polo te kunnen spelen?

‘Je hebt een speciaal getraind paard nodig, een polomallet, handschoenen en cap of helm met bril of faceguard. Stevige laarzen en kniebeschermers zijn zelfs verplicht. Polospelers mogen een reguliere cap dragen, maar dat doet eigenlijk niemand. Ze hebben graag een iets bredere klep om zich te beschermen tegen de bal en ze zijn ook gewend geraakt aan deze grotere modellen. Het polomodel zie je ook steeds vaker in de andere disciplines.
Daarnaast wordt een speciaal veld aanbevolen. Op een gemiddeld weiland werkt het niet. De bal is maar 9 centimeter en rolt alleen als de grond behoorlijk vlak is.’ 

Is de lengte van de polostick afhankelijk van de grootte van de ruiter of het paard? Of zijn alle sticks even lang?
‘Polomallets worden gemeten in inches. De gangbare maten zijn 51, 52 en 53. De maat is in principe afhankelijk van het paard, en wij benoemen een paard ook als een 51 of 52 als we het over de grootte hebben. Wij kijken nooit naar de stokmaat.
Sommige spelers spelen bij alle paarden met dezelfde mallet. Het is ook afhankelijk van de voorkeur van de speler. Niet alle mallets zijn even flexibel of zwaar. Iedere mallet is anders, omdat ze gemaakt zijn van natuurlijk materiaal. De schacht is van bamboe, de is kop van hout. Totaal weegt hij rond de 500 gram.’ 

Wordt er ook speciaal tuig gebruikt bij deze sport?
‘Polozadels hebben geen wrongen. Dat zou lastig zijn met de kniebeschermers die de spelers dragen in combinatie met het vrij kunnen bewegen. De zadels zijn helemaal plat en dat vergt wat meer balans van de ruiter dan dat je in andere disciplines gewend bent. Veel zadels zijn van suède voor een maximale grip. 

De basis van het hoofdstel is hetzelfde, maar het bit is of een ophaaltrens of een pelham. Het bit wordt niet gebruikt om te sturen, alleen om te stoppen. Sturen doen de spelers door de teugels tegen de hals aan te drukken. Ze rijden alleen met de linkerhand. Het hoofdstel heeft ook een vaste martingaal om te voorkomen dat het hoofd van het paard per ongeluk in het gezicht van de ruiter komt wanneer die voorover buigt om de bal te slaan.’ 

Heb je voor het spelen van polo speciale beugels nodig?
‘Er worden vrij brede beugels gebruikt voor een optimale grip. De ruiters zetten de voet helemaal in de beugel om er niet uit te slippen bij een snelle stop.’ 

Gebruiken ze ook kalkoenen (proppen) tijdens het spelen van polo?
‘Bij nat weer worden er kalkoenen gebruikt in de achter-ijzers. Slechts één aan iedere kant vanwege het scherpe draaien.’ 

Age ain't nothing but a number 

Vanaf welke leeftijd mag je aan een polowedstrijd meedoen?

‘Er zijn geen voorschriften, maar in Nederland zie je kinderen vanaf 14/15 jaar. De polostick is best zwaar en de sport is niet zonder risico. Het gaat hard en de bal of stick kan tegen je lichaam komen in de wedstrijd. Spelers mogen elkaar wegduwen van de bal en dat geeft nog al eens blauwe plekken. De basis blijft hetzelfde als bij andere disciplines, het meeste risico loop je als je eraf valt.’ 

It’s all about the horses 
 
Wat zijn de belangrijkste eigenschappen die een polopaard moet hebben?
‘Het paard moet koel in het hoofd, wendbaar en moedig zijn.’ 

Waarom vinden paarden het spelen van polo leuk?
‘Het voordeel van polo is dat de paarden alles in een groep doen. Ze worden in setjes van meerdere paarden naast elkaar getraind, gaan gewoon in groepen naar buiten, reizen in een groep en ook op het veld zijn ze in de ‘kudde’. In de wedstrijd moeten de paarden zeven minuten hard werken, maar alles daarbuiten is een hele natuurlijke manier van trainen en leven.’
Wensenlijst Categorieën

Jouw filters

Epplejeck deelt cookies uit. Dit keer geen paardenkoekjes, maar kleine (tijdelijke) bestanden voor je PC, tablet of telefoon. Hiermee zorgen wij ervoor dat de website je ingestelde gegevens en voorkeuren bewaart, zodat je niet steeds alles opnieuw hoeft in te voeren. Superhandig en je merkt er helemaal niets van. Veel plezier op onze website!